養蜂家の仕事の基本

養蜂家入門!養蜂家の基本のお仕事って?

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今健康ブームなのでテレビのゴールデンでは、健康に関するワイドショーが連日のように放送されています。

また、CMでも健康食品やサプリメントがよく宣伝されています。そんな健康食品の中でも砂糖に代わる甘味料としてハチミツが今や注目の的です。何せハチミツは砂糖よりも甘いのですが、低カロリーな上に血糖値が上がりにくいのです。

ここでは、そんなハチミツを作る方・養蜂家について詳しくご紹介いたします。

養蜂家の1年のうごき

女王蜂の産卵が始まる春先から仕事がスタート

雪が解けて寒かった冬から春になると、巣箱の中では女王蜂が産卵を開始します。またミツバチの数も徐々に増えて花蜜や花粉集めに奔走します。そして桜が散り蓮華の花が咲き始めると、ミツバチが集めた蜜が溜まっていくので採蜜の仕事がスタートします。

この採蜜のピークは、春から夏にかけてです。やはりこの時期が養蜂家にとっては一番忙しい時期ではありますが、今までの苦労の成果が実る時期ということにもなります。

お盆の頃になるとスズメバチに注意

お盆の頃になると、ミツバチの天敵ともいえるスズメバチが出やすい時期でもあります。そのため、スズメバチに襲われないような対策が必要になります。さらに寒い冬の季節が訪れると、寒さからミツバチを守ってあげる保温対策が必要になります。

とりわけ寒い時期になると、ミツバチは丸くかたまった蜂球という状態になります。おまけに蜂球の中を30度くらいに保つことで、巣箱の中で春が来るのをジッと待つのです。そんな時期は、養蜂家も巣箱の修理や掃除を行いながらミツバチと共に春が来るのを待つ時期だともいえるでしょうね。

採蜜の仕方

春から夏にかけてが採蜜のピーク

養蜂業といえば、ミツバチを飼って育てる職業ですがその見返りがハチミツです。そんなハチミツを採蜜する仕事のピークが春から夏にかけての時期になります。そこで採蜜の簡単な手順ですが、まずは新聞紙などの紙を燻煙器に入れて燃やしながら煙を発生させます。そうすることで、ミツバチをある程度おとなしくさせられるのです。

その後、巣箱から蜜の入った巣枠を取り出して遠心分離機に掛けます。そうすると巣枠が回転するので、ハチミツがうまく抽出できるようになるのです。ハチミツが採蜜できたら、巣枠を巣箱に戻します。抽出したハチミツは、遠心分離機の下にあるバルブからハチミツを取り出して濾過すると上質なハチミツとなります。

様々な採蜜方法

採蜜方法には、遠心分離機を使用する方法や垂れ蜜方式など様々な方法が用いられています。とくに古来より伝わる垂れ蜜方式は、ニホンミツバチの養蜂家がよく採用しています。その場合、遠心分離機で採蜜するよりも多少の時間はかかりますが、気長にのんびりとハチミツが垂れ落ちてくるのを待つというのも楽しみの一つといえるでしょうね。

その他にも単板を玉ねぎをよく入れるようなナイロン製の網袋に入れます。その後、圧搾り器に入れてハチミツを搾り出すという方法もあります。搾り出したハチミツは、濾過することで上質なハチミツに仕上がります。

巣箱やミツバチの管理の仕方

巣箱の管理

ミツバチは、巣箱の位置を太陽の紫外線や体内時計などを使って正確に記憶するといわれています。そのため、巣箱は最初設置した場所から移動させることは避けるべきです。ただし、薬剤を散布する際などには巣箱を待避させることはあります。

また寒い冬の季節には、巣箱の防寒対策も大切です。例えば日当たりのよい場所に置くとか、北風が強い場所であれば風よけなども必要です。さらには温度変化が少なく湿度が低い場所が望ましいといえます。従って、南向きか東向きに巣箱を置いたり、地面には直接置かずにコンテナの上に置くなどです。

ミツバチの管理

ミツバチは生き物なので、管理を怠ると死亡してしまいます。例えば業者から買い取ったミツバチの場合には、餌はハチミツではなくて糖蜜になります。おまけに少なすぎても与えすぎてもいけません。こうした給餌方法は、購入先の業者の指示に従うのがベストです。また貸しバチ(リース)の場合には、養蜂業者に任せます。

そしてハウス内に巣箱を設置する場合には、巣門を開ける時期は夜か夕方の時間帯です。日中の暑い時間帯に開けると、大量のミツバチが天井にぶつかって死亡しやすくなります。さらには、ミツバチを飼う密度も重要です。ミツバチを高密度にすると死亡率が高まります。

まとめ

いろいろと養蜂業のイロハをご紹介いたしましたが、養蜂家になりたい!と思っている方にとって大事なのはまずはミツバチの生態を知ることかもしれませんね。例えば女王蜂は巣内には1匹だけとか、働き蜂の寿命は1か月程度といったことなどです。

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